いま、ご当地キャラがアツい! 栃木県大田原市「与一くん」のお仕事に密着【前編】

2017年3月8日

いま、ご当地キャラがアツい! 栃木県大田原市「与一くん」のお仕事に密着【前編】
日本中で地域おこしに貢献している“ご当地キャラクター”たち。旅先では必ずと言っていいほど見かけますし、今や地元のみならず全国区の人気を持つキャラクターも! そんなご当地キャラクターの中から、地域の魅力を伝える商品などを表彰する「ふるさと名品オブ・ザ・イヤー」の地域活性キャラコラボ部門賞を受賞した、栃木県大田原市のイメージキャラクター・与一くんの活躍ぶりに密着!

一矢必中のご利益あり!? 大田原の応援隊長「与一くん」

いま、ご当地キャラがアツい! 栃木県大田原市「与一くん」のお仕事に密着【前編】
与一くんは、源平屋島の戦いで扇の的を射落とした那須与一(なすのよいち)公がモデル。「一矢必中」のご利益が転じて、握手をすると願いが叶うといわれる、なんとも縁起の良いキャラクターなんです。 そんな彼は、大田原市を盛り上げるために日々奮闘中! 「路線バスの旅♪ 与一くんとめぐる大田原」で市内の注目スポットを案内したり、「全国ご当地キャラクター大集合in大田原」や「ご当地うまいものフェスタin大田原」に参加したり……。「全国ご当地キャラクタースポーツ大会in大田原」では、全国のキャラクターたちと汗を流してガチンコ勝負まで! こうした各種イベントへの取り組みが、「キャラクター」と「体験」が組み合わされた施策として評価され、前述の「地域活性キャラコラボ部門賞」を受賞する大きなポイントになったのです。

キャラクターを通して、その地域のファンになってもらいたい

今回の受賞にあたり、与一くんと一緒に活動する、大田原市 産業振興部 商工観光課の小堀聡さん、大田原市 地域おこし協力隊の阿久津絢子さんにお話を伺いました。 ―― 「路線バスの旅♪ 与一くんとめぐる大田原」ツアーのアイデアは、どのようなきっかけから生まれたのでしょうか? 「大田原市内を走る路線バスの時刻設定は、日光や那須とは違い、おでかけの足というよりもくらしの足としての役割に重点が置かれています。せっかく魅力的な見どころがたくさんあるのに、それらを巡るには乗り継ぎなどもあって、バスの時間を調べるのは結構大変。それなら、季節ごとのおすすめスポットを訪れるモデルコースを作ったらどうかなと思ったんです」(小堀さん)
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△小堀聡さん そんな時、たまたま「出没!アド街ック天国」(2016年5月21日放送回)で大田原が取り上げられ、ツアー初回はアド街で紹介されたスポットを巡ったのだそう。 ―― なんと「アド街」がきっかけに! では、ツアーと与一くんをコラボさせた理由を教えてください。 「ただ観光するだけでなく、与一くんと巡ることで、アピール度が高まると考えたんです。今はご当地キャラブームで、お目当てのキャラクターに会いに出かけるファンがたくさんいることは分かっていましたし、やはり純粋に面白い、楽しいんじゃないかというところですね」(阿久津さん)
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△阿久津絢子さん 「キャラクターファンの方は、キャラクターに会いにイベントには行くんですけど、そのイベント会場だけで(観光が)終わってしまうことが多いんですね。なので、イベントだけでなく、キャラクターがいるその地域のことも知っていただき、地域自体のファンになってもらえたらいいなと思っています」(小堀さん)

たくさんのファンに支えられていることを実感

ツアーで訪れるスポットは、どのようにして選定されているのでしょう。
いま、ご当地キャラがアツい! 栃木県大田原市「与一くん」のお仕事に密着【前編】
「私の地域おこし協力隊でのテーマが『与一くんを通した大田原市の魅力のPR』でして、市内のいろいろなスポットを取材し、与一くんブログやSNSで発信するという活動も担当しています。主要な観光スポットをはじめ、話題のお店、特産品を作っている農家さんなどを与一くんと巡ることがリサーチにつながり、その取材先をつないだら観光コースが完成しました」(阿久津さん) ツアー参加者で一番多いのは、やはり与一くんファンだそう。応援熱心な人が集まるなか、一番遠いところでは愛知県から来たという人も!
いま、ご当地キャラがアツい! 栃木県大田原市「与一くん」のお仕事に密着【前編】
ちなみに、一番人気の与一くんグッズはマスコット(ぬいぐるみ)。与一くんのマスコットと一緒に旅行する様子をSNSにアップする人がいたり、それを与一くん(のSNSアカウント)にお知らせしてくれるなどの交流も生まれているんですって。 さまざまな努力が実を結び、「ふるさと名品オブ・ザ・イヤー」の地域活性キャラコラボ部門賞を受賞した与一くん。賞状を受け取って、喜びもひとしおです!
いま、ご当地キャラがアツい! 栃木県大田原市「与一くん」のお仕事に密着【前編】
いま、ご当地キャラがアツい! 栃木県大田原市「与一くん」のお仕事に密着【前編】
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今後の活躍にも期待のかかる与一くん。後編では、大田原市のイチオシスポットを案内してもらっちゃいますよ! <取材協力> 大田原市 産業振興部 商工観光課、大田原市 地域おこし協力隊 関連記事: いま、ご当地キャラがアツい! 栃木県大田原市「与一くん」のお仕事に密着【後編】

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