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脱!大企業病...ヒット商品を生み出す新手法:ガイアの夜明け

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テレ東

2019.3.19 ガイアの夜明け

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現場で奮闘する人たちの姿を通して、さまざまな経済ニュースの裏側を伝えるドキュメンタリー番組「ガイアの夜明け」(毎週火曜夜10時)。3月19日(火)の放送で取り上げるのは、クラウドファンディングの運営会社と大企業がタッグを組んだプロジェクト。新発想・新手法でヒット商品を生み出す、その商品開発の舞台裏にカメラが潜入する。

クラウドファンディングを活用して未知の分野に参入

クラウドファンディングとは、インターネットを通じて開発費などの支援を広く一般から募る仕組み。新商品を開発する企業が、アイデアや試作品をクラウドファンディングのサイトに掲載して支援を呼びかけ、商品に魅力を感じた人々が出資という形で支援する。出資した人は、まだ世に出ていない斬新なアイデアの商品をいち早く手に入れることができる。資金力がない中小企業でも、アイデアを形にできることが大きなメリットだ。

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そんなクラウドファンディングに、大企業も熱い視線を向け始めている。クラウドファンディング運営会社の筆頭格「マクアケ」では、5500件以上のプロジェクトを成功させてきた。マクアケが開催するセミナーには大企業の社員たちも数多く参加している。大企業では、新商品を開発するにあたり会議や調整など実現までの壁が多く、了承が出るまでに時間がかかるケースが多い。彼らの本音を聞くと「決裁者が多い」「前例がないと承認したがらない」「完璧さを求められる」「立ち上がる前から反対が多い」などの不満が次々と出てくる。

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大企業こそ新商品が生まれにくいのではないか...。マクアケの共同創業者・木内文昭さん(40歳)は、そんな思いを抱き、3年前に大企業の新製品開発をサポートするチームを立ち上げた。すでに17社とのプロジェクトを成立させており、生み出した新商品は30点。歯磨き粉などで知られるライオンは、このプロジェクトを通じて初めての美容家電を開発し、世に送り出している。

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カセットテープを国内で初めて商品化したマクセルも、マクアケで新たなチャレンジに取り組んでいる。新たな商品開発の種はプラスチック成形の独自技術「リッチフォーム」。軽さと強度を両立できる点が強みの新技術だが、木内さんが着目したのは、リッチフォームが持つ保温性だ。この保温性を上手く使えば料理にも活用できると考えた木内さんは、開発現場に電子レンジを持ち込み、手軽にローストビーフを作ることができる容器の完成を目指す。

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研究一筋のリケジョが新商品の企画に挑む!

昨年9月、木内さんは東洋紡とのプロジェクトをスタートさせた。東洋紡は創業137年の超老舗で、約1万人の従業員を抱えている。高い技術力で作り出される生地や繊維は、衣類メーカーなどを顧客にしている。その東洋紡がマクアケとタッグを組み、初めて一般消費者向けの製品を開発することになった。

東洋紡の総合研究所でプロジェクトの説明会を開くと、研究員の小松陽子さん(40歳)からは「私の凝り固まった頭では、いい製品が出来上がらない」という不安の声が...。しかし、新しい試みに対する意欲はみな高く、30人の定員を上回る43人が新プロジェクトに応募してきた。

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研究一筋でここまできたリケジョ(理系女子)の小松さんも「自分の携わったものが商品になるところを最初から見てみたい」という思いでプロジェクトに参加し、犬用のウェアを提案する。東洋紡独自の高機能ニット「ウォームニット」を使って試作を始めるが...。

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今年1月に入り、実証実験でウォームニット製ウェアの快適性に確かな手応えを感じた小松さん。だが一方で、この新商品が一般消費者に響くのかという迷いもあった。そんな小松さんの悩みを耳にした木内さんは、新商品のターゲットとなる愛犬家たちへのリサーチを提案。小松さんは街に飛び出して、愛犬と散歩中の飼い主に体当たりで声をかけていく。

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クラウドファンディングの知られざる舞台裏と、新商品を生み出しにくい体質からの脱却を目論む大企業の挑戦を、今晩10時からの「ガイアの夜明け」で放送。どうぞお見逃しなく!

この放送が見たい方は、ビジネスオンデマンドへ!

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番組情報INFORMATION

ガイアの夜明け

ガイアの夜明け

事実はニュースで、真実はガイアで。江口洋介がナビゲートする経済ドキュメンタリー番組の決定版。

放送日時:テレビ東京系列 3月19日(火) 夜10時

出演者

【案内人】江口洋介【ナレーター】杉本哲太

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