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ヒトとサルの遺伝子の違いは1%!「知恵の実」遺伝子の移植でサルが...!?:やりすぎ都市伝説

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テレ東

2021.9.24 やりすぎ都市伝説スペシャル

9月24日(金)夜7時から、「ウソかホントかわからない やりすぎ都市伝説 2021秋 3時間スぺシャル」を放送。都市伝説テラーにはかまいたち、ミキが参戦し、おなじみ号泣・島田秀平、学天即・奥田修二とともに至高の都市伝説を。"禁忌"とされる日本の都市伝説をテラーたちが解明するロケ新企画「パンドラ都市伝説」には、ニューヨーク、ティモンディ、都市伝説の大ファンだというラランドのサーヤが参戦! Mr.都市伝説 関暁夫は、「人類の新たな進化」を巡る旅へ、みなさんをお連れします! 本格的に始まる宇宙開拓、その先に待っている人間が戻る事のできない未来とは......!?

新作放送に先駆け、前回3月26日(金)放送の「ウソかホントかわからない やりすぎ都市伝説 2021春 3時間スぺシャル」から、藤本淳史による「サルがヒトを超える日」の都市伝説をプレイバック!

サルとヒト、1%の違いとは何か?


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まず、スマホを自在に操作するサルの映像を紹介。一見微笑ましい映像だが、「見方を変えると、ちょっと恐ろしくも見えてくる」と藤本。

ヒトとサルの遺伝子は、99%同じだといわれている。1%の差による一番大きな違いは脳の大きさ。一般的に脳の大きさに比例して知能が高くなると考えられているが、人間の脳の重さはチンパンジーの約3.5倍なのだ。

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ヒトとサルの遺伝子の1%の差とは一体何なのか、長年研究が続けられているが、近年、ヒトだけに存在する「ARHGAP11B」という遺伝子が発見された。別名「知恵の実」遺伝子といわれ、人類の知能の進化に関わると考えられている。この遺伝子がサルとヒトを分けるカギであり、サルの受精卵に移植すれば、知能が向上するのではないかと研究されてきた。

そしてついに、2020年、ドイツと日本の研究グループが、知恵の実遺伝子をサルの受精卵に移植。すると、胎児の段階で脳細胞が増え、脳細胞を生み出す幹細胞も増えた。さらに脳の表面の大脳新皮質の厚みが2倍になり、この時期のサルの胎児にはありえない脳のシワが生まれ始めたのだ。脳のシワは、脳細胞が増えた時に、頭蓋骨の中に収めるための仕組みだが、本来よりも早い段階でシワができ始めた。他にも脳のヒト化が進んでいたといわれ、まさにこの瞬間、地球上で最も人間に近い、新しい生物が生まれかけていたというわけだ。

ここで研究者は、このサルの胎児を誕生させるか、研究を中断するか決断を迫られ、悩んだ結果、実験は中止に。生まれてくるサルの胎児にどんな変化が起こるか予測できず、責任を負える段階にないというのが理由だ。つまり、「神の領域」に一歩踏み込んでしまう手前で、踏みとどまったといえる。

しかし世界には、神の領域に踏み込んでしまっているのでは......と囁かれている国がある。目覚ましい発展を遂げているアジアのその国は、2019年、知恵の実遺伝子とは別の、人間の知能の発達に関わる遺伝子を、サルの脳に移植したと発表した。

ヒトの遺伝子を11頭のサルに移植して、生き残ったのが5頭。その5頭に対してテストを行ったところ、記憶力と認知機能が向上していた。つまり、実際に頭がよくなったサルを誕生させたというのだ。

この発表に、世界各国から倫理的な問題を指摘する声が上がった。事前の予告なく実験を断行したことと、この国が、以前にいわゆる遺伝子操作ベビーを誕生させた背景もあり、懸念が広がっていた。



新たな人類が生まれる!?


ドイツと日本による、知恵の実遺伝子をサルの受精卵に移植した研究は、倫理的な観点から中止された。しかし、公式に発表された論文をもとに、同じ実験を行うことはできる。他の国で実験を行い、違う判断を下していたら......一体どうなってしまうのか?

「あくまでも仮説なんですが」と前置きした藤本は、人間と見た目や知能が同じなのに、人間とは違う生物が誕生するかもしれないと語る。サルは身体能力が人間より高いことが多く、運動能力も人間を上回っている。脳が大きくなれば、新たに学習することもでき、ヒトとコミュニケーションを取れるようにもなるだろう。

生物なので、繁殖も試みる。研究者によってはヒトと交配させて、新たな種を作ろうとするかもしれない。すると、今の人類とは違う、新たな人類が誕生してしまう。20万年前、人類がホモ・サピエンスになったのと同じような進化が、起こってしまうかもしれない......。

冒頭に紹介した映像でスマホをいじっていたサル。だが、そのうちヒトを追い越してしまうかもしれない。藤本は「映画"猿の惑星"のように、新しい種として、我々の上に君臨してしまう時代がやってくるのかもしれません」と締めくくった。

信じるか信じないかは、あなた次第です。

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9月24日(金)夜7時から、完全新作「ウソかホントかわからない やりすぎ都市伝説 2021秋 3時間スぺシャル」を放送。

「ウソかホントかわからない やりすぎ都市伝説 2021秋スペシャル」
【放送日時】9月24日(金)夜7時00分~夜9時48分
【出演者】 〈司会〉今田耕司、東野幸治、千原兄弟、野性爆弾
<都市伝説テラー>かまいたち、学天即・奥田修二、号泣・島田秀平、さらば青春の光・森田哲矢、ずん・飯尾和樹、ミキ、Mr.都市伝説 関暁夫(※五十音順)
<ロケテラー>ティモンディ、ニューヨーク、ラランド
<ゲスト>加藤史帆(日向坂46)、ファーストサマーウイカ、堀潤、的場浩司、モーリー・ロバートソン(※五十音順)
【内容】
各界から豪華テラー陣が再び集結!禁断の都市伝説が紐解かれる!
★歴史が予言する"コロナ後"の日本
★知られざる古畑任三郎伝説
★金メダルへと導いた美しき兄弟愛
★芸能界一"持ってる"男
★日本の食文化に革命をもたらした伝説の漫画 ほか

オンラインイベント開催


9月26日(日)夜9時からは、オンラインイベント「生でやりすぎ都市伝説ナイト 2021秋」を開催。Mr.都市伝説 関暁夫が、今回の放送本編では語らなかった深掘りトークを配信!信じるか信じないかはあなた次第です!

【開催日時】9月26日(日)夜9時開演 (アーカイブ:10月3日(日)夜11時59分まで)
【出演】Mr.都市伝説 関暁夫ほか
【チケット】1,800円(税込)→GoToイベント適用 1,440円(税込)
販売期間:販売中~10月3日(日)夜7時まで
購入はこちら

※このページの掲載内容は、更新当時の情報です。

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番組情報INFORMATION

やりすぎ都市伝説スペシャル

やりすぎ都市伝説スペシャル

各界から豪華テラー陣が再び集結!世界の様々な分野から禁断の都市伝説が紐解かれる!

放送日時:テレビ東京系列 2021年9月24日(金) 夜7時

出演者

【司会】今田耕司、東野幸治

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