日経スペシャル ガイアの夜明け

毎週火曜日 10時 ~1054
テレビ東京系にて放送中

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2015512 放送 第665

"かまど炊き"を超えろ!~炊飯器 開発競争の裏側~

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家電量販店で連日、外国人観光客で賑わう場所がある。「電気炊飯器」の売り場だ。 独自の進化を続けてきた日本の電気炊飯器。今は、内釜にこだわった、5万円以上の高価な炊飯器が特に人気だという。炊飯器を開発する技術者たちの最大のテーマは、 いかにして日本人の多くが憧れる「かまどや土鍋で炊いたご飯」を超えられるか?番組では、各メーカーの飽くなき新商品開発の舞台裏を追った。

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放送内容詳細

パナソニックの炊飯器開発チーム..."ライスレディー"とは!?

パナソニックで、電気炊飯器のソフト開発に携わる、"ライスレディー"。彼女たちは、 炊飯と試食を繰り返し、"一番おいしい炊き方"のプログラムを見つけていく。1つの機種の開発で行う炊飯テストは1000回以上、使用するお米は約1.5トンにも及ぶという。そのライスレディーのリーダー・加古さおりさん(45歳)。2015年6月の販売に向けて新商品開発に乗り出した。開発のテーマは「かまど炊きを超える」。はたして、そのためにはどんな改良が必要なのか?その裏側を取材した。

町工場が作る、今までにない炊飯器!?

鋳物ホーロー鍋「バーミキュラ」がヒットした町工場の「愛知ドビー」。"水を入れなくても野菜や肉を美味しく調理できる"という機能がうけ、一時15か月待ちになるほどのヒット商品となった。生産体制を増強したことで、今年5月に納品待ちは2週間にまで減った。そこで、注目したのはお客さんの声だった。「バーミキュラでお米も美味しく炊ける」そんな声が、メールなどでたくさん寄せられていたのだ。しかし、鍋での炊飯は火加減の微妙な調節が必要で、普通の炊飯器に比べて手間がかかる。そこで、炊飯専用の新しい鍋を作り、火加減の調節がいらない機能を付ければ、客から喜ばれるのではないか、と考えた。三重県の調理器具メーカー「中部コーポレーション」に、炊飯鍋に適したIH調理器の開発を依頼することに。一体、鋳物町工場が造った炊飯器は成功したのだろうか?場だ。数年前から「日本製の炊飯器は手軽に美味しいご飯が炊ける」と評判になり、中国を中心としたアジアからの観光客がこぞって購入するようになった。お米へのこだわりが強い日本の消費者に合わせて、独自の進化を続けてきた日本の電気炊飯器。いま売り場には各メーカーが一押しする6万円以上の高額な炊飯器が並ぶ。近年は特に「毎日、口にするご飯は美味しいものが食べたい」という傾向が強まり、"高額でも美味しいご飯が炊ける炊飯器"を購入する人が増えているのだという。炊飯器を開発する技術者たちの最大のテーマは「炊飯器のご飯」を いかにして日本人の多くが憧れる「かまどや土鍋で炊いたご飯」を超えられるか?番組では、各メーカーの飽くなき新商品開発の舞台裏を追った。

今週のピックアップ曲 ― あの場面でかかっていた名曲は何? ―

アーティスト 羽毛田丈史
曲名 WATER VEIN
アルバム PRESENTS

本編0分20秒。
兵庫県丹波市にある民宿「おかだ」。
ここにある昔ながらのかまど炊きの様子を見ようと、パナソニックの開発チームが見学に来ていた。

このシーンで使用している曲は「WATER VEIN」
作曲家、羽毛田丈史によるアルバム「PRESENTS」に収録されている。

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