日経スペシャル ガイアの夜明け

毎週金曜日 10時 ~1054
テレビ東京系にて放送中

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201638 放送 第706

"革命児"が家電を変える!

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かつて世界を席巻していた日本の家電メーカー。しかし、韓国や中国メーカーの台頭、また欧米メーカーの巻き返しもあって、近年は苦しい状況に置かれている。日本の家電メーカーの衰退は、必要以上に高機能化したことや、各社が同じような商品を販売し、差別化を図れなくなったことが原因だ。そんな中、いま日本で斬新な商品を生み出す家電メーカーが登場している。その常識破りの商品開発を追った。

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放送内容詳細

"中身が見える"透明の洗濯機を作れ!

世界で初めてという、しみ抜きや部分洗いに特化したハンディ洗濯機「コトン」。水や洗剤を一切使わず、オゾンを利用して除菌消臭する衣類エアウォッシャー「ラクーン」・・・いま、一風変わった商品を次々と発売している家電メーカーがある。経営破綻した三洋電機から洗濯機と冷蔵庫事業を引き継いだアクア(元ハイアールアジア)だ。アクアを率いるのが、伊藤嘉明さん。デル、レノボ、アディダス・ジャパン、ソニー・ピクチャーズ・エンターテインメントなど、名だたる企業で要職を歴任。初めて家電業界へと足を踏み入れた。伊藤さんは2014年にCEOに就任以来、「家電業界において新参者だからこそ、革命を起こせる。閉塞感のある家電業界で既成概念にとらわれないモノ作りをしよう」と社員に意識改革を即してきた。多くの家電メーカーが同じような商品を作り、技術的にも成熟する中、斬新なモノを作らなければ存在感を示すことができないと考えるからだ。そんなアクアで新たに開発が進められているのが、外装が透明で洗濯槽が丸見えの「スケルトン洗濯機」。完成すれば世界初となる、まるで水槽のような洗濯機だ。「中身が見える洗濯機があったら面白い」という伊藤さんの一言がきっかけだった。開発にあたるのは、元三洋電機の技術者たち。しかし、何十年と洗濯機を作り続けてきた彼らにとって、洗濯機とは「衣類の汚れを落とすもの」。中身を見せるという発想は、理解しがたいことだった。さらに技術的な壁も高く、中身を見せるためには、洗濯機の構造を根本から変える必要があった。果たして、世界初のスケルトン洗濯機は完成するのか。カメラは半年にわたって、開発現場に密着した。

女性一人の家電メーカーあらわる!

2015年8月、第1弾として一挙に17種類もの製品を発表したベンチャーの家電メーカー「UPQ(アップ・キュー)」。透明な板にアルファベットが浮かび上がるキーボード、スマホを使って色や明るさを調整できる電球など、可愛らしいデザインだけでなく、機能的にも他にないアイデアが備わっている。立ち上げたのは、中澤優子さんという当時30歳の女性だ。中澤さんは大学を卒業後、携帯電話の開発に携わりたいとカシオに入社。その後、カシオが携帯電話事業から撤退したために退職したが、モノづくりへの夢が諦めきれず、自分で家電ベンチャーを立ち上げたという。中澤さんがたった一人でモノ作りができる秘密はどこにあるのか?彼女が向かったのは、部品工場や組立工場の集積地である中国・深?。中澤さんはこうした工場に商品のアイデアだけを渡し、設計から生産まですべてを任せていた。日帰りや1泊2日のスケジュールで頻繁に現地を訪れ、工場と交渉。製造を依頼するだけでなく、開発途中の製品をチェックし、改善点を指示していく。製品ごとに、様々な工場に設計や生産を依頼するため、一度に多くの製品を生み出すことができるのだ。また、日本の大手企業の場合、担当者が本社に指示を仰いだり、一度持ち帰って検討したりするため、なかなか開発が進まない。彼女の場合は自分一人で、その場で判断していくため、開発のスピードが速いという特徴がある。中澤さんは、第2弾の製品群を2月末に発表しようと動いていた。驚異的なスピードで斬新な製品を数々生み出す、彼女のモノ作りに迫る。

今週のピックアップ曲 ― あの場面でかかっていた名曲は何? ―

アーティスト 林ゆうき
曲名 フラジャイル -EkMix-
アルバム フラジャイル

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本編45分58秒。
31歳の女性が一人で立ち上げた家電メーカー「UPQ」
目玉商品の電動スクーターは間に合わなかったものの12種類の新商品を発表する事が出来た。

このシーンで使用している曲は「フラジャイル -EkMix-」
林ゆうき氏によるサウンドトラック「フラジャイル」に収録されている。

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